La electrificación del Roca cumple 25 años

elecroca01 El 9 de noviembre de 1985 no fue un día cualquiera. O al menos así lo vivieron los habitantes del sur del Gran Buenos Aires que cada jornada, con silenciosa resignación, debían treparse a los ajetreados trenes de la línea Roca para trasladarse a sus diversas ocupaciones en Capital Federal y sus alrededores. Desde un par de décadas antes, producto de un crecimiento demográfico sin precedentes –y otros motivos de índole político-administrativas- la sección local del Roca se encontraba literalmente colapsada. Pero aquel día, y luego de cuatro años de intensos trabajos –y no pocas incomodidades para los ya maltratados pasajeros- el sueño se hacía realidad: a las 3.35 de la mañana, en el andén 2 de Plaza Constitución, el guarda hacía sonar enérgico su silbato y enseguida, tras cerrar las puertas automáticas (toda una novedad en el Roca), “el eléctrico” iniciaba su marcha con destino a Glew dando inicio a una etapa planificada a mediados del siglo XX pero concretada recién a principios de los años 80. Algunos minutos después (exactamente a la 3.52), otra formación partía con rumbo a Ezeiza inaugurando el servicio regular sobre el otro ramal de la primera etapa de concreción de una obra que prometía llegar a La Plata en poco tiempo más.
Huelga decir el cambio radical que aquel flamante servicio significó para la región. Los modernos trenes de origen japonés ofrecían un confort desconocido por aquellos años en nuestros ferrocarriles, y por ello no es extraño que fuera motivo de admiración. Admiración que se repetía en los comentarios de andén respecto a su aceleración y velocidad, que le permitían cumplir el recorrido a Glew en 40 minutos y a Ezeiza en 6 minutos más.
Los trabajos no fueron pocos, e incluyeron renovación de vías, colocación de columnas y catenarias, construcción de la usina eléctrica y talleres de alistamiento de formaciones en Llavallol como así también elevación de andenes y la remodelación completa de algunas estaciones.
elecroca02Como todos sabemos, la electrificación a La Plata nunca se concretó, y recién en 2007 se avanzó en una segunda etapa electrificándose la vía descendente entre Glew y Alejandro Korn, demorándose el inicio de las obras de electrificación de la vía ascendente hasta el pasado mes de Octubre.
Pese a su indiscutible –y sobradamente demostrada- confiabilidad, el material rodante ha comenzado a mostrar el cansancio de un cuarto de siglo en la vía, acentuado por el maltrato recibido durante la era ”Metropolitano” cuando fueron, además, sistemáticamente vandalizados (¿Alguien recuerda las persianas parasol? ¿Alguien sabe cuanto cotizaba el aluminio cuando la citada empresa las vendió con la excusa de que los pasajeros no le daban uso?). Sin embargo, y excepto algunos casos puntuales, casi todo el parque sigue transportando cada día a su ocupaciones a varios de miles de pasajeros que 25 años atrás, siendo niños, miraban con asombro y admiración ese tren cuadrado y blanco que casi sin hacer ruido apuraba la llegada del siglo XXI y otorgaba un nuevo sentido a la palabra comodidad.
[Gabriel Miranda, en su blog “Est. Km. 29”, nos ofrece diversos recortes periodísticos del día de la inauguración como así también fotografías de aquel evento]

Servicio especial por trabajos de electrificación

Tareas de electrificación en la estación GuernicaLa Unidad de Gestión Operativa Ferroviaria de Emergencia (UGOFE), operadora del servicio de la Línea Roca, informó que a partir del 23 de septiembre los servicios eléctricos del ramal Plaza Constitución–A. Korn que circulan en el tramo Glew y Alejandro Korn son suplantados por formaciones diésel, de lunes a sábados de 9.45 a 17.20 y durante 60 días, debido a los trabajos de electrificación -de la vía ascendente- que se efectúan en el sector.
Por tal motivo, los pasajeros que decidan viajar entre A. Korn o Guernica y Plaza Constitución -y viceversa- deberán efectuar el recorrido en dos tramos: uno diésel con trenes de borde elevado (A. Korn – Glew) y otro eléctrico (Glew – Plaza Constitución).
El diagrama especial se mantendrá por 8 semanas y las modificaciones en los cronogramas habituales podrán consultarse a través de las oficinas de atención al cliente, de la página web o del 0-800-362-7622 (ROCA).
La concreción de la obra de electrificación de la vía ascendente, con pronóstico de finalización para junio de 2011, traerá aparejado una serie de ventajas entre las que se destacan la flexibilización de la operación, el aumento de confiabilidad del sistema eléctrico y una mejora en la velocidad de circulación.
Los trabajos forman parte del plan de obras realizadas con cargo a la recaudación de la Línea Roca, procedimiento aprobado por la Secretaría de Transporte de la Nación por resolución 469 del 7 de julio de 2008.

¿Recuerdan esta imagen?

m107intHace poco más de un año les contaba por qué relaciono las tardes de llovizna con los Metropolitan Vickers marrones (el que no lo recuerda, lo puede leer aquí). Como ésta es una de esas tardes, comparto una foto para los memoriosos: el interior del M.U.107, uno de los últimos que corrió antes de ser modificado por EMEPA. ¿Y ustedes que recuerdan los días como hoy?

Nuevo servicio semi rápido a Claypole

Eléctrico SorefameUGOFE Línea Roca informó que los trenes eléctricos que circulan entre Plaza Constitución y Claypole modificaran sus recorridos y no se detendrán en las estaciones H. Yrigoyen, Gerli y Remedios de Escalada con el objetivo de hacer cada vez más confortable el viaje de los usuarios provenientes de Mármol, Calzada y Claypole, a partir del próximo martes16 de junio.
Los nuevos servicios semirrápidos circularán de lunes a viernes hábiles, en el horario de 5.13 a 20.15 y generalmente con las formaciones SOREFAME provenientes de Portugal.
El cronograma del eléctrico a Claypole seguirá contando con 31 servicios, a razón de 1 por hora en cada sentido de circulación.

Llegó el 2009!

Bienvenidos amigos a este 2009! El 2008 se fue definitivamente, pero nos dejó una interesante cantidad de novedades sobre rieles que hicieron nuestras delicias de fotógrafos aficionados. Para recordarlo, iremos presentando algunas -sólo algunas- de las mejores tomas capturadas por ustedes a lo largo de este prolífico año. Y para empezar, lo hacemos con la que Guille Mazzarelli hizo el 25 de agosto y nos muestra una formación de eléctricos portugueses (Sorefame) corriendo por la cuádruple del Roca (Gerli) destronando así la hegemonía de los clásicos Toshiba de pantógrafo en los rieles del sur del GBA.

Sarmientinas 3

Y pese a que no estoy, digo presente gracias a la magia de WordPress y la posibilidad de publicar posts “en diferido” para seguir con el Sarmiento y esa curiosa falta de interés parcial por parte de los aficionados (remarco parcial, porque son muchos los “Sarmienteros”). ¿Se acuerdan cuando FA pintó los eléctricos japoneses en blanco con franjas celestes? Aunque sencillo en su concepción, a mi me resultaban muy atractivos!
Update: Según me corrije Mario Avila, la autoría de la foto pertenece a Horacio Máspero. Gracias Mario!

Key System

Key System Aunque soy “Roquero” de alma y “Belgranero” de corazón, no me canso de afirmar que el Urquiza es, por mucho, el mas atractivo para el aficionado. Lo tuvo todo: locomotoras a vapor, locomotoras diésel, locomotoras eléctricas, tranvías de calle, tranvías de no-calle, tranvías mixtos, con tercer riel, con trole, con ambos sistemas… la panacea del ferromodelista abarcativo e indeciso como yo, bah…
Entre las cosas mas raras que tuvo –y que pocos conocen- están los tranvías serie 3300, mas conocidos como “Key System” por ser en ése servicio de la ciudad de Los Angeles que trabajaron antes de ser vendidos a nuestro país (lo de comprar cosas usadas no es de ahora muchachos).
Se trataba de duplas articuladas (es decir, dos coches con tres boguies, uno debajo del fuelle oficiando de unión entre ambos cuerpos) de generosa suspensión, lo que –según se afirma en las crónicas de la época- los hacía muy cómodos. Llegaron a fines de 1961 y luego de serles reemplazados los pantógrafos por troles corrientes y patines para tercer riel, fueron puestos en servicio en el ramal a Campo de Mayo donde sirvieron hasta mayo de 1974, siendo concentrados poco tiempo después en Lynch para ser finalmente desguazados.
Desgraciadamente, es poco el material fotográfico existente sobre estos curiosos trenes que tiñeron al Urquiza de anticuada modernidad hasta la llegada de los trenes japoneses (posteo gracias a Lordmannu que el otro día me preguntó sobre el tema y me motivó a escribir).

Mas UTE en servicio!

UTE 2000 en ConstituciónSiguen los viajes de prueba por las vías electríficadas de la línea Roca con los equipo UTE-2000 adquiridos a Portugal. Según me contó Guille Mazzarelli (¿como hace para estar siempre en el lugar justo?) ayer vio pasar una formación de seis coches (dos equipos) pasando raudo por las vías sureñas. Aprovechemos a verlos “íntegros” ahora que no entraron en servicio, porque una vez que esten corriendo presumo que su estado cambiará radicalmente.

Langostas eléctricas

Eléctrica E9En 1918 comenzaron los trabajos de construcción de la mayor central hidroeléctrica del mundo en la zona de Queenston-Chippawa, cerca de las cataratas del niágara. Para la obra hizo falta el movimiento de alrededor de 37 millones de metros cúbicos de tierras con el fin de canalizar hasta el lago Erie Welland. Para tamaña empresa se contó con mas de dos docenas de locomotoras, entre vapor y eléctricas. Estas últimas (que funcionaban con una tensión de 600 volt y tenían 400 HP de potencia) son las que vemos en las fotos, que merced sus cuatro troles me parecen ser langostas eléctricas.

E-8 eléctrica E9 eléctrica E19 eléctrica