Hollywood Car en acción

Una interesante compilación de escenas donde los tradicionales Hollywood Car de la Pacific Electric son protagonistas. Curiosamente, en el minuto 1:53 una placa refiere a la extensión de su vida en muestro país. Sin embargo, la imagen de fondo no corresponde a estos vehículos sino a una formación de coches Standard Steel. Una perla para el ojo atento que en nada desmerece su valor documental.

Llegaron a Mendoza los primeras unidades del metrotranvia

Metrotranvia de MendozaEn el dia de ayer arribaron a la provincia las primeras cuatro duplas de vehículos ferroviarios provenientes de Estados Unidos que recorrerán las vías que en la Ciudad de Mendoza utilizará el Metrotranvía.
A las 18 en punto, los primeros camiones cargando los trenes llegaron a la intersección de la Ruta 60 con el Carril Urquiza donde decenas de técnicos, empresarios y funcionarios del Gobierno provincial esperaban el contingente que desde el Paso Internacional Jama hasta llegar a Mendoza recorrieron unos cuatro mil kilómetros.
Según las autoridades, en mayo comenzarán las pruebas de rodaje y en julio comenzarían los servicios regulares del sistema tranviario. Mas info en: Medoza Online y Diario Uno

Amenazan con llevarse el tranvía de Puerto Madero

Tranvia CelerisEl moderno tranvía de Puerto Madero tiene los días contados. Si el Gobierno no cancela la deuda acumulada por el alquiler de los dos últimos años, en dos semanas la formación ferroviaria será embarcada rumbo a Europa.
La dueña del tranvía -la empresa española Mintra- le advirtió al Gobierno nacional que tiene plazo hasta fin de junio para regularizar los pagos atrasados por el uso del equipo que está en servicio en el barrio más caro de Buenos Aires desde mediados de 2008.
Según el convenio que había firmado el polémico ex secretario de Transporte, Ricardo Jaime, la Nación tenía que desembolsar un alquiler mensual equivalente a 25.000 euros. Como no se concretó ningún pago, ahora la deuda en juego asciende a unos 600.000 euros ($ 2,9 millones).
A esa factura por el préstamo del tren, se suman otros compromisos impagos que arrastra el funcionamiento del tranvía. Son los gastos de “mantenimiento y operación” del servicio que quedaron a cargo de la empresa francesa Alstom y la firma Ferrovías, la concesionaria del ferrocarril Belgrano Norte. Por estos conceptos, la deuda total -que se remonta a mediados de 2007 cuando Néstor Kirchner y Jaime pusieron en marcha el servicio- trepa a casi $ 25 millones.
Tras admitir la situación límite que afecta al tranvía, el secretario de Transporte, Juan Pablo Schiavi confirmó que en los próximos días viajará a Madrid para negociar un nuevo acuerdo con la empresa Mintra que permita extender el alquiler de la formación ferroviaria. En tanto, para la mayor parte de la deuda que se generó con Alstom ($ 2 millones) y Ferrovías ($ 23 millones), Schiavi indicó que está en curso una resolución para liberar fondos y regularizar los atrasos.
Más allá de que las gestiones oficiales logren mantenerlo en pie, el tranvía porteño sigue siendo uno de los emprendimientos más rebuscado e incongruente de la administración kirchnerista.
Entre otras, registra las siguientes inconsistencias:
No responde a una planificación integral, sino a un simple “injerto” que se le hizo al proyecto del Tren del Este que algún día unirá los partidos bonaerenses de Vicente López y Avellaneda.
Recorre solo 1,6 km. y no tiene conexión directa con ninguna línea ferroviaria y de subtes.
Para poder inaugurarlo antes de las elecciones presidenciales de 2007, se gastaron $ 40 millones en vías, apeaderos y semáforos.
En cuanto a los tranvías, las formaciones que iniciaron el servicio habían llegado por un “comodato sin cargo” con el municipio galo de Mulhouse.
Pero a partir de 2008, los equipos Citadis pasaron a ser alquilados a Mintra.
En vez de unificar la faz operativa, se decidió entregar el mantenimiento a Alstom y la operación a Ferrovías.
A la hora de cotejar los gastos y los pasajeros, los resultados son más que elocuentes: por cada uno de los 650 usuarios que diariamente toman el tranvía el Estado tiene que afrontar un subsidio operativo de $ 32. (Fuente: Clarin.com)

Otra de tranvías

Tranvias en La PlataUn par de posts atrás les contaba del libro “Tranvías de Rosario” de Mariano Antenore. En esta ocasión, hago mención de otro recientemente publicado por editorial Dunken titulado “Los Tranvías que yo he visto” en el que Jorge Raúl Girbal nos invita a conocer los tranvías de la ciudad de La Plata, en la que corriera el primer tranvía eléctrico de nuestro país.
El libro, que no pretende ahondar en datos históricos ni estadísticos, es mas bien una recopilación vivencial de su autor donde, sin embargo, podremos encontrar un pormenorizado detalle de los recorridos y hasta de algunos modelos de coches utilizados.
Desconozco si se consigue en Buenos Aires, yo lo compré en La Plata por 18 pesos y aunque no es una obra de rigor técnico ni histórico me resultó por demás interesante y se ganó un lugar en mi biblioteca temática.

La foto

3100 del Uqruiza“La foto de la semana” que ocupa la portada del Portal (que valga la redundancia) es una de mis favoritas, y creo que se merecería un espacio entre las 100 mejores fotos de nuestros ferrocarriles. No es nada del otro mundo -diría alguien- pero es una postal inmejorable de la local del Urquiza en los años ’60: un tren formado por cinco coches ex Pacific Electric, conocidos en el Urquiza como 1100 e identificados luego como 3100. Fueron construídos por la Standard Steel Car Co., y algunos terminaron sus días sirviendo en la trocha angosta como remolcados… Una pintoresca historia que pronto contaremos. Si así lo desean, claro.