Las Caprotti de preguerra

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Durante la década de 1920 el transporte ferroviario experimentó un singular crecimiento tanto en cargas como pasajeros motivando importantes inversiones en materia de infraestructura y material rodante. En ese marco, con el propósito de traccionar sus más importantes y pesados expresos de pasajeros, el Ferrocarril Central Argentino encargó a la firma británica Sir Armstrong Witworth & Co. 20 locomotoras de rodado 4-6-2 y distribución tipo Caprotti, palabra que dio origen al apodo con el que se las conoció popularmente.

Como era común en aquellos tiempos, el diseño estuvo a cargo de la propia empresa ferroviaria, más específicamente de su Ingeniero en Jefe Mecánico, James Deakin, quien influenciado por los diseños del brillante Sir Nigel Gresley (el reconocido Ing. de la London & North Eastern Railway) dio forma a una locomotora que reflejaba las virtudes de las famosas “pacific” de esa empresa británica: elevada potencia y velocidad con marcada economía de consumo.

Preparadas para quemar carbón, contaban con tres cilindros de simple expansión de 495 x 660 mm, elementos recalentadores de vapor (“Superheated” en inglés, lo que aportaba letra “S” que formaba parte de la denominación de la clase de pertenencia en el FCCA: PS11) y ruedas motrices de 1892,2 mm de diámetro.

Numeradas 1101 a 1120 tuvieron a cargo la tracción de los principales trenes expresos entre Buenos Aires, Rosario, Córdoba y Tucumán, donde en ocasiones registraron velocidades superiores a los 130 km/h. En 1939, incluso, la Nº 1116 cubrió el trayecto Retiro-Rosario Norte (302 km) en 2 horas y 50 minutos (un promedio de 105 km/h) estableciendo un récord que no sería superado en Sudamérica para locomotoras a vapor.

En pruebas de rendimiento llegaron a acusar 1700 HP al gancho, lo que les permitía arrastrar trenes de 800 toneladas (alrededor de 18 vehículos). Cuando, tiempo después, fueron convertidas para quemar petróleo, su potencia se vio reducida en unos 200 HP.

En 1936 las cuatro empresas ferroviarias de trocha ancha establecieron las normas ABGS, previendo convertir a las PS11 en la locomotora estándar de pasajeros. En mayo de 1939 el Ferrocarril Central Argentino cursó una orden por otras seis PS11 que incorporarían ciertas mejoras técnicas y ténder de mayores proporciones para lograr una autonomía cercana a los 450 km. Se llegaron a contemplar dos versiones de locomotora aerodinámica (una basada en las Pacific A4 de Gresley y otra en las Hiawathas del F.C. Milwakee Road de los Estados Unidos) que finalmente no prosperaron, inclinándose el modelo definitivo por una tercera versión más cercana al modelo original. Sin embargo, el estallido de la segunda Guerra Mundial dejaría trunco el proyecto y recién en 1948 (con los ferrocarriles ya nacionalizados) sería retomado parcialmente, como veremos en un próximo artículo de esta serie.

Apasionado por la historia ferroviaria y su divulgación, durante los últimos veinte años participó en la producción de diversas iniciativas editoriales temáticas. En la actualidad dirige el sitio Portal de Trenes, es miembro activo de la Asociación Amigos del Tranvía y fundador del Círculo Ferromodelista Sud.

1 Comentario

  1. Hola Andrés….
    Alguna vez intercambié comentarios con vuestra aociación. Con ochenta y un años, ingeniero electromecánico por la UNR (antes U. del Litoral), nacido y criado en Tucumán 3348, Rosario, donde viví hasta los años ´50 y rodando luego por el mundo, tengo vivos los recuerdos de mi niñez trancurrida en ese barrio de maquinistas, con nombres que vuelven a mi memoria como Giaccaglia, Trivi, Masoero y muchos más. De pibe iba a mirar los trencitos de la Escuela C. Gallini, y mi abuelo, al que no conocí porque murió prematuramente de un infarto cinco años antes que yo naciera, era maquinista de una de las Caprotti, creo la 1117 o la 1118 . De él me quedan muchos recuerdos, algunas fotos al lado de la máquina y la placa de bronce que cubre su tumba en el cementerio del Salvador, donde aparece la máquina con su número. Alguna vez iré por allá y me gustaría charlar. Actualmente y a punto de jubilarme me desempeño como Vicedecano de la Escuela de Ingeniería del ejército, EST.
    Así que saludos y seguimos en contacto.
    O. Piantino

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